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LES CARTES DE VOEUX : ORIGINES ET TRADITIONS

A l'origine tait la carte de Nol...

La tradition d'envoyer ses souhaits l'occasion de la nouvelle anne sur une carte de voeux est une pratique ne en Angleterre et dsormais trs rpandue de par le monde, en Europe, aux Etats-Unis, au Japon. Tout commena en Grande-Bretagne en 1840 avec l'apparition du premier timbre-poste qui facilita grandement l'change de courriers. Peu aprs, la dcouverte du procd de lithographie popularisa l'envoi des cartes de Nol, cartes en couleurs dcores de gui, de houx, de crches ou encore de sapins enneigs. Les cartes de Nol, que l'on envoyait durant la priode de l'Avent, avaient pour fonction de souhaiter un Joyeux Nol son entourage, mais pouvaient, l'occasion, servir galement envoyer ses voeux pour la nouvelle anne. La coutume anglaise se rpandit dans toute l'Europe, et il devint de bon ton en France d'envoyer une carte de Christmas . Cependant, tandis qu'en Angleterre et dans d'autres pays un glissement intervenait dans l'utilisation de ces cartes (qui devenaient progressivement des cartes de voeux pour souhaiter la nouvelle anne), la coutume anglaise importe suivit en France une volution sensiblement diffrente.

Coutumes franaises...

Il existait en France une coutume ancestrale aujourd'hui oublie et dont ne subsiste que la tradition des trennes : les visites du nouvel an. De faon tout fait rituelle et formalise, on rendait visite, dans les quinze jours qui suivaient le 1er janvier, son entourage proche, famille et amis, mais aussi ses collgues de travail, son patron, et mme des familles pauvres ou des malades dont on avait coeur d'embellir ces jours festifs par des dons et des marques d'amiti. Cependant ces visites obligatoires tant perues comme trs contraignantes par beaucoup de gens, l'usage apparut de les remplacer par un passage clair au domicile de la personne et la remise au concierge d'une carte de visite agrmente de voeux. Paralllement cet usage attest par des manuels de savoir-vivre du dbut du XXme sicle, perdurait galement la coutume ancestrale de l'envoi de lettres au moment de la nouvelle anne. On profitait en effet du prtexte des voeux souhaiter pour renouer des amitis distendues, ou se rappeler au bon souvenir de connaissances loignes gographiquement. La carte de voeux telle que nous la connaissons aujourd'hui, c'est--dire illustre et comportant une mention de souhaits, devint peu peu la meilleure allie de ces deux pratiques. Vers les annes 30, l'usage se perdit d'utiliser une carte de visite ou un papier lettres pour crire ses voeux, et la carte de voeux se rpandit massivement.

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